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仁清法师:往生的真实含义是什么?

  往生,我们狭义地认识的往生,佛教经典上非常朴实地、非常直白地告诉我们:是一种现象。哪种现象呢?就是当我们这个报身结束了寿命的时候,叫舍报。我们的神识走了,到了西方极乐世界做公民了,这叫往生。非常直白、朴素也非常形象,这是传统的认识。

  往生的真实含义是什么?就是迁识,迁识的原理来源于什么?佛经上讲,众生都有三世。众生又分:有情众生和无情众生。我们一讲到众生 ,都认为是有情众生。比如鸡鸭猫狗,它们是有灵识的。人,是有灵识的。这些众生能够成佛,因为他们具足本来圆满的佛性,所以他有成佛的那种可能。这是一种众生。

  还有一种众生叫无情众生,无情众生叫器世界。“器”器具的器。器世界就是山川大地、河流湖泊、桌椅板凳,没有情识这一种。佛经上有一句话叫“有情无情,同圆种智。”这是《大般涅槃经》的理趣。

  佛经中说,众生有三世,怎样理解呢?“三世”就是现在世、过去世和未来世。过去世又包括了过去的一世一世又一世,未来世也是这样,流转不息。这里再展开一点点,“世”是什么含义?世,是一个时间概念,一种时间表示法。

  比如我们把“世”,以一个小时为单位来划分的话,现在从两点到三点,这一个小时,就是现在世。两点以前,从一点到两点,那就是过去世了。一点到再向后推,十二点到一点的时候,那就是上一世的上一世了。十二点到一点,那是过去第三世了。十一点到十二点是过去第四世。可以这样说,我们前第四世的时候,在吃饭啊,明白吗?我们这一世在听经闻法、在讲经,就这么简单。它就是一个时间的流转概念。

  如果以一天为一世的话,那昨天就是上一世,前天就是上一世的上一世。就这么简单,它是一个时间概念。那未来世呢?未来世就是说,从讲经完了以后,我们离开这个讲堂了,那就是我们的未来世。比如说今天是现在世,那么明天死了,明天是未来世。明天没死那也是未来世。未来世你可能不在这里而在别的地方。这就是佛教的 “世”的真实含义。所以众生都有三世,我们人从这一生来讲,上一世,可能是某一类的众生,这一生,我们是人。

  由于流转不息,那未来世到底上哪去?佛经上讲了,假如不通过修行,不通过了脱,不通过念佛求往生西方极乐世界,我们还会在六道里轮回。六道轮回就有六道轮回不同的痛苦,既然能够了脱,为什么不求了脱呢?怎样求了脱?就是念佛求生西方极乐世界。我们这一生念佛,到临死的时候,仰仗阿弥陀佛的慈悲愿力来迎接,往生到西方极乐世界去了。我们这个神识去了极乐世界,做那里的民众了,就是这个含义,这是佛教当中传统意义的往生。

  往生把它反过来讲,叫“生往”,“生”是活着的意思,“往”是去的意思。生往就是念佛的人,临终时他不迷惑,阿弥陀佛接引的时候,他非常清楚,往生到西方极乐世界也非常清楚,也可以说他是生着走的。一般的人呢?死了就是死了,四大分离,在业力的牵引下,在业障的遮障下失去了自我。随自己的业力而轮转了,迷失了,那叫死亡。

  往生和死亡有本质意义上的不同,从现象上看可能没有很大的差别。所谓这个往生就是精神的迁移。临终的时候,我们的精神去西方极乐世界,那就叫往生到西方极乐世界了。如果不通过念佛,不通过求往生,我们死的时候灵识也会走。